El Azteca, otrora fortaleza de México, hoy pesa a la selección mexicana 

Este viernes se medirá con su contraparte de Costa Rica

Desde su construcción en 1966, el estadio Azteca se convirtió en la fortaleza de la selección de México en los partidos clasificatorios a las Copas del Mundo de la FIFA. Las condiciones climáticas provocaban un desgaste particular gracias a la altitud de 2,300 kilómetros sobre el nivel del mar de la Ciudad de México. Pero todo ha cambiado.

Para el partido de este viernes frente a Costa Rica (20.00, hora local) los futbolistas mexicanos que juegan en Europa le sugirieron a su seleccionador entrenar en Cuernavaca, Morelos con una altitud de 1,510 metros. “Científicamente comprobado que la altura pasa factura por ahí de las 72 horas y esto estaba afectando a nuestros propios jugadores”, comentó Juan Carlos Osorio en la semana.

“Sí pesa bastante, siempre me cuesta, me ahogo, la realidad es que pesa bastante cuando vengo”, comentó Jonathan dos Santos durante la semana. Los entrenamientos de México se realizaban en un centro de alto rendimiento en el sur de la capital. “El Azteca es nuestra casa”, señaló Ochoa, guardameta del Granada.

En los últimos años los jugadores mexicanos han ganado terreno en las mejores ligas, conseguido experiencia y un nombre; sin embargo, eso ha complicado su rendimiento con la selección al hacer viajes largos. El once inicial de México cuenta, en su mayoría, con ellos. El último juego en el Azteca terminó con un 0-0 frente a Honduras. Frente a Costa Rica arrancan un congestionado 2017 en el que coinciden los últimos partidos eliminatorios, la Confederaciones y la Copa Oro.

Osorio llamó a 11 mexicanos que militan en clubes europeos: Guillermo Ochoa (Granada), Carlos Salcedo (Fiorentina), Diego Reyes (Espanyol), Andrés Guardado y Héctor Moreno (PSV Eidhoven), Miguel Layún y Héctor Herrera (Oporto), Jonathan Dos Santos (Villarreal), Carlos Vela (Real Sociedad), Raúl Jiménez (Benfica) y Javier Hernández (Bayer Leverkusen). Los otros 14 pertenecen a conjuntos mexicanos.

La selección de Costa Rica, comandada por Óscar Ramírez, también diseñó su agenda para permanecer el menor tiempo en la Ciudad de México. Se concentraron en su país, en el Complejo Deportivo de la Federación costarricense.
El conjunto centroamericano cuenta con sus mejores jugadores como Keylor Navas (Real Madrid), Celso Borges (Deportivo La Coruña), Joel Campbell y Bryan Ruíz (Sporting de Lisboa). El equipo de Costa Rica es el puntero de las eliminatorias con dos victorias frente a Trinidad y Tobago y frente a Estados Unidos.